Franchiseondernemers grijpen naast schadevergoeding

27 februari 2019 Door redactie

Rechters laten franchisegevers de laatste jaren niet zomaar wegkomen met het geven van ondeugdelijke omzetprognoses. Maar dit betekent niet dat franchisenemers daarom altijd mogen wijzen naar de franchisegever als de omzet tegenvalt. Een groep franchiseondernemers ving namelijk onlangs bot bij het gerechtshof.

Franchising is op papier een mooi concept, maar franchisegever en franchisegever treffen elkaar ook nog geregeld in de rechtszaal. Bijvoorbeeld over omzetvoorspellingen (tool) die totaal niet haalbaar blijken. Mede daarom werkt het kabinet momenteel aan nieuwe wetgeving, die ‘de machtsbalans’ moet herstellen.

Ondernemers vorderen schadevergoeding

Ook in deze zaak draaide het om omzetprognoses. Een aantal franchisenemers sleepte de uitbater van de speelgoedwinkelformule Top1Toys voor de rechter. Deze ondernemers vonden dat zij verkeerd waren voorgelicht over de vooruitzichten voor hun winkel. Ze vorderden daarom een schadevergoeding, of toch tenminste vernietiging van de franchiseovereenkomsten.
Ze vielen er onder meer over dat de franchisegever rekende met een gemiddelde brutowinstmarge van 34%, terwijl die volgens hen helemaal niet haalbaar was. Ook vielen de omzetten zwaar tegen in vergelijking met de begrotingen van de franchisegever. Bovendien was op de website van de franchisegever de indruk gewekt dat de formule scherpe verkoopprijzen in de winkel zou kunnen combineren met een prima marge voor de ondernemer.

Franchisegever niet verplicht om prognose te geven

De franchisegever stelde dat die 34% een gemiddelde was dat volgens een onderzoeksbureau in de branche gehaald werd. Ook was aan de ondernemers steeds duidelijk verteld dat de franchisegever ‘taakstellende’ conceptbegrotingen leverde, en géén prognoses. Taakstellend wilde in dit geval zeggen dat bij de kosten die de ondernemer had opgegeven minstens een bepaalde omzet gehaald moest worden om de marge ook daadwerkelijk binnen te kunnen harken.
Bij de beoordeling van de zaak verwees het gerechtshof naar bestaande jurisprudentie van de Hoge Raad over franchising. Uit die arresten blijkt kort gezegd dat de franchisegever niet verplicht is om de franchiseondernemer prognoses te verstrekken. Maar als hij dat wél doet,  moeten die prognoses ook deugdelijk zijn. Zo niet, dan kan de franchisegever aansprakelijk gesteld worden voor gemiste omzet.

Hof: ondernemers niet op verkeerde been gezet

Maar in dit geval had de franchisegever helemaal geen prognoses verstrekt, oordeelde het gerechtshof. Bij het aanleveren van de conceptbegrotingen was bovendien steeds vermeld dat er een bepaalde omzet gehaald moest worden, en niet dat die omzet ook behaald kón worden. En wat de tekst op de website betrof: die was gericht op potentiële franchisenemers, en van een oplettende ondernemer mag verwacht worden dat hij zich niet laat beïnvloeden door het feit dat ‘aan reclame vaak een zekere overdrijving eigen is’.
Al met al had de franchisegever de ondernemers met de gegeven informatie niet op het verkeerde been gezet, vond het hof. Een schadevergoeding kwam er dus niet.
Gerechtshof Arnhem-Leeuwarden, 5 februari 2019, ECLI (verkort): 1024

Bijlagen bij dit bericht

Gerelateerd aan dit nieuwsartikel

Laatst toegevoegd

Meest gelezen

E-learningcursussen

  • Algemene voorwaarden
    • Videocollege 31 minuten

    Bij elke overeenkomst hoort een bijlage met algemene voorwaarden. Deze voorwaarden worden ook wel de 'kleine lettertjes' genoemd. Omdat u algemene voorwaarden bij elke overeenkomst...

  • Arbeidsovereenkomst
    • Videocollege 28 minuten

    Wilt u personeel aannemen, dan moet er een arbeidsovereenkomst worden opgesteld. Zo'n overeenkomst kan zo uitgebreid worden als u zelf wilt. U en ook uw toekomstige werknemer(s) hebben...

  • Werken met overeenkomsten
    • Videocollege 33 minuten

    Wie een overeenkomst sluit, weet dat hij zich eraan moet houden. Dat mag zo zijn, maar niet iedereen weet wat dat in de praktijk kan betekenen. Het is daarom goed dat u uzelf op de...

Heeft u een vraag over Overeenkomsten?

Jo Weerts

Trainer en presentator

JWinfotainment
Adviseur is nu beschikbaar