Wat te doen bij gelijkende namen?

Het bedrijf waar ik voor werk, bestaat al tien jaar. Nu is er ineens een ander bedrijf opgedoken dat bijna dezelfde naam heeft. We opereren ook nog eens in dezelfde branche. Kunnen wij hiertegen optreden, of moeten we lijdzaam toekijken omdat de naam van de concurrent toch net iets anders is?

Antwoord

8 april 2015

Altijd vervelend als er een concurrent opduikt met een huisstijl of een naam die erg op die van u lijkt. Gelukkig kunt u er vaak wel degelijk iets aan doen. Veel bedrijven denken dat zij rechten kunnen ontlenen aan de inschrijving van de handelsnaam bij de Kamer van Koophandel. Dat is niet het geval. Als een bestaand merk terecht bezwaar maakt, kan de nieuwkomer gedwongen worden om een andere bedrijfsnaam te kiezen. Dat kan zelfs als een merk geregistreerd is. 
Een recent voorbeeld is het conflict tussen het Rotterdamse restaurant Ivy en de Londense eetgelegenheid The Ivy. Het Nederlandse restaurant had bij de opening in 2009 meteen een vliegende start en bouwde in korte tijd een goede reputatie op. The Ivy bestaat echter al sinds 1916 en maakte zich kwaad om de naam van de Nederlandse evenknie, omdat het klanten zou kunnen verwarren.

Ster

De eigenaar van Ivy werd gesommeerd de naam van zijn restaurant te veranderen, maar daar had hij geen trek in, omdat hij op dat moment net een Michelinster had verdiend en een kookboek had uitgebracht. Naamsverandering zou kunnen zorgen dat de associatie met de onderscheiding en het boek zou verdwijnen. Ook zou het logo en al het promotiemateriaal de prullenbak in kunnen. De rechter besloot echter dat er sprake was van inbreuk omdat klanten zouden kunnen denken dat de twee restaurants met elkaar verbonden waren. De naam Ivy werd schoorvoetend veranderd in FG Restaurant.

Gerelateerd aan dit antwoord

Laatst toegevoegd

  • Kan ons bedrijf een kleur claimen?

    Onlangs las ik in een nieuwsbericht dat T-Mobile in Duitsland het patent op de kleur magenta heeft gekregen. Geen ander telecombedrijf mag magenta gebruiken. Nu gaat...

  • Wat is slaafse nabootsing?

    Als u op een bepaalde schepping geen intellectueel eigendomsrecht heeft, mogen anderen het in principe namaken. Behalve als er sprake is van slaafse nabootsing. Dat kunt...

Meest gelezen

  • Kan ons bedrijf een kleur claimen?

    Onlangs las ik in een nieuwsbericht dat T-Mobile in Duitsland het patent op de kleur magenta heeft gekregen. Geen ander telecombedrijf mag magenta gebruiken. Nu gaat...

  • Wat is slaafse nabootsing?

    Als u op een bepaalde schepping geen intellectueel eigendomsrecht heeft, mogen anderen het in principe namaken. Behalve als er sprake is van slaafse nabootsing. Dat kunt...

  • Wanneer is er sprake van merkinbreuk?

    Er zijn vier soorten merkinbreuk te onderscheiden: Iemand gebruikt hetzelfde merk voor producten en diensten die u ook aanbiedt. Dat kunt u sowieso verbieden. Iemand...

Heeft u een vraag over Merkrecht?

Richard van Berkel

Directeur en adviseur

LVB Networks
Adviseur is nu beschikbaar